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Michala Petri, recorder
Carolin Widmann, violin
Mozart Flute Quartets
Audiophile Audition Review on Mozart Flute Quartets
Audiophile Audition
02 May 2009
"A Winner – FIVE STARS!"

The four smiling women on the cover of this new edition of Mozart's flute quartets have much to be happy about. They've compiled a winner. For a start, search and discover these wondrous samples of their craft from K285 alone: in the Allegro, there's a graceful diminuendo at the conclusion of first theme's opening statement; at the conclusion of the Adagio two tantalizingly long rests; then there is the keen attention the ensemble gives to subtle shadings between repeats; and of course the pure hardwood tones of the recorders . . .what? Recorders?
That's right. Michala Petri plays these four sublime "flute" quartets on a variety of recorders: alto, soprano, even the birdlike sopranino. The first two may have originally been played on such instruments. However, this unorthodox programming choice works gloriously for all four pieces. She may dazzle us, but never do we get the impression that she's showing off her virtuosity (of which there is plenty). She is merely revealing this music in its best light. In fact, these quartets just happen to sound better than when played by most modern flute players.
The sonics of this SACD seem perfectly balanced, with tones warmer than a comforter in March. The three string players are extraordinary: their instruments complement the recorders the way balsamic vinegar does virgin olive oil. These performances are not only smooth, they are entertaining. The Tema
con variazioni of K285b recalls affective moments from Mozart's serenades: its poignant opening melody is seasoned with tasty triplets half way through. (Catch Petri's deft witty switch to sopranino at the conclusion.) There are many such high points on this CD. You will have to pick out the best for yourself, so listen close. This is music that may inspire you to curl up next to a fire, cat, or lover and forget the world's colossal disarray. – Peter Bates
*Michala Petri performs on the Mollenhauer Modern Alto recorder and the Moeck Rottenburgh Soprano and Sopranino recorders
Audiophile Audition

Michala Petri and Lars Hannibal
Café Vienna
19th Century Café Music
Great new review in American Record Guide on Café Vienna
American Record Guide
02 May 2009
Chamber Music (19th Century) - GIULIANI, M. / CARULLI, F. / KUFFNER, J. / BEETHOVEN, L. van / KRAHMER, E. (19th Century Cafe Music) (Petri, Hannibal)
6.220601
747313160167
Elaine Fine
American Record Guide, March/April 2010

Though Lars Hannibal spends much of his time arpeggiating on the tonic, subdominant, and dominant, he does it with tremendous finesse; and Petri, who can make the homeliest melody sound enchanting (and this recording has its share of homely melodies) floats, flies, and jumps into places I never knew the recorder could go.

The "menu" at this cafe includes music written for violin and guitar: Mauro Giuliani's Gran Duetto Concertante, Opus 52; Ferdinando Carulli's Fantasie sur un Air National Anglais (the ever-popular 'God Save the King'), and Joseph Küffner's Potpourri sur des Airs Nationaux Francais, which includes an amusing set of variations on 'La Marseillaise'.

I love the transcription and performance of two little-known pieces that Beethoven wrote for mandolin and fortepiano. The C-minor Sonatina, WoO 43a, is simple and lovely; and the C-major Sonatina, WoO 44a, might be the most light-hearted piece Beethoven ever wrote. These pieces sound completely natural on the soprano recorder and the guitar.

Ernest Krähmer wrote his Introduction, Theme and Variations for the csakan, an instrument that has the mouthpiece of a recorder, a very narrow bore, and five keys that eliminate or reduce the need for cross-fingerings. Perhaps the keys also make it possible to navigate the gymnastic writing in the high register. The instrument went out of fashion in the first part of the 20th Century, so Petri plays the csakan pieces on the recorder. I imagine that she switches instruments from alto to soprano for the sections of the pieces that go into the very high register. Joseph Mayseder's Potpourrie on Themes of Beethoven and Rossini was also written for the csakan and the guitar, as was Carl Scheindienst's Variations on Gestern Abend war Vetter Mikkel da, a pseudonymous work (Scheindienst translates as "imaginary servant") that was published in 1815.

I have been a devotee of Michala Petri since I first heard her play back in the 1970s. She is the wind-player's wind player. I have discussed her brilliant musicianship and impeccable technique with principal wind players in several major American orchestras, who hold her playing in the highest regard. I think what she does on the recorder is simply remarkable, and she continues to amaze me with her brilliant transcriptions. I hope that one day she will make them available to other recorder players, particularly since there is a dearth of original material for the soprano recorder.
American Record Guide

Michala Petri, recorder
Lan Shui, conductor
Chinese Recorder Concertos
East Meets West
Great BBC Music Magazine review on Chinese Recorder Concertos
BBC Music Magazine
26 February 2009
BBC Music Magazine  4 out of 5 stars
This is not the first Chinese collaboration by the Danish recorder virtuoso Michala Petri, but it's the most interesting yet. Inspired by their country's rich variety of flute traditions, these four concertos reflect the way China's composers are melding their musical heritage with the symphonic one of Western Europe and America. And they also reflect the thoroughness with which Chinese composers have transcended the privations of those terrible years when they were condemned to hard labour in the countryside.
Tang Jianping's Fei Ge draws on the folk music of the Hmong, but has at times a confident, almost Broadway lushness of sound; Sheng's Flute Moon calls on all Petri's virtuosity, plus that of the Danish orchestra's piccolo player; Ma Shui-Long's Bamboo Flute Concerto is initially relentlessly cheerful, before moving into a graceful echo of 20th-century English pastoralism. The three movements of Chen Yi's The Ancient Chinese Beauty – the most original of those works – use Petri's three recorders to reflect the respective timbres and tone-colours of three very different Chinese flutes. Each of these works has its own charm, each will help to build China's still-evolving indigenous symphonic tradition. Michael Church, December 2010
BBC Music Magazine

Michala Petri, recorder
Danish National Symphony Orchestra
Movements
American Record Guide Review on Movements
American Record Guide
25 February 2009
A complete analysis of American orchestral programming is, as we say in academic writing,"beyond the scope of this essay" but I want to posit a general theory here: these stellar works will probably not be heard on stage in the USA anytime soon. True, some orchestras are at least a little adventurous in programming these days and deserve at least a modicum of credit for trying new things. But it is a safe bet that most music directors and arts administrators, when faced with a choice between a brilliant new concerto played on a less popular instrument (e.g. recorder) and an old familiar soloist or repertoire selection will make the predictable, safe choice. That is too bad. I would maybe even purchase a subscription if I thought that my ears, brain, and heart would be chalIenged at least once in a while.

Michala Petri is clearly an excellent musician, and the Danish National Symphony is a highly disciplined, competent ensemble. If you like challenging new music that is not academic, but still brilliantIy conceived, find this. If you do not hear this played by your local orchestra in the next decade, write a letter or stop going. Better yet, spend some time in Denmark,where it seems you can love great music and have a brain at the same time!
American Record Guide

Kim Sjøgren, violin
Lars Hannibal, guitar
Giuliani
Works for Violin & Guitar
Review on Mauro Giuliani in Music Web International
Music Web International
14 February 2009
Mauro Giuliani is most famous for his prodigious abilities as a classical guitarist; he was also an accomplished player of cello and flute. As a composer his output includes not only numerous works for solo guitar but also guitar in combination with orchestra, voice, flute, violin and piano.
 
With respect to the intrinsic worth of Giuliani's compositions, opinion varies.  Although faced with a dearth of guitar repertory, the great Francisco Tarrega (1852-1909) appears to have totally ignored the works of Giuliani and his contemporaries, Sor and Aguado. A review of some twenty original Tarrega concert programmes reveals no original works for guitar except those from his own pen. He sometimes resorted to transcriptions and arrangements of music by rather obscure and insignificant composers of the time. However in the case of Enrique Granados, a personal friend, he neither arranged any of his music, nor performed any on guitar in the aforementioned programmes.
 
Giuliani and his contemporaries fared no better in the hands of Andrés Segovia. Except for some minor works, Segovia totally ignored the work of Giuliani. He was ambivalent and not particularly complimentary about the compositions of Fernando Sor.  With regard to the latter, his work is capable of standing on its own merit, independent of Segovia's acerbic remarks.
 
The review disc presents three original works by Giuliani for guitar and violin. In contrast to Paganini whose duets for violin and guitar invariably found the violin with the dominant part, in two of these three works Giuliani gives primacy to the violin.  The balance is more even in op. 63. If Tarrega and Segovia were uninspired by Giuliani's solo works, the music presented here would probably not have changed their dispositions.
 
The original edition of op. 25, published around 1812, has a rather ornate and elaborate title page. In the liner-notes musicologist Brian Jeffrey suggests that this was intended to connote an important and major work. Regardless of the publisher's mooted intentions, it does not compare with some of Giuliani's better efforts. One example is op. 85 for flute and guitar.  Both Tarrega and Segovia may have had a 'Giuliani epiphany' had they been able to audition the version of this composition played by James Galway and Kazuhito Yamashita (RCA 5879-2-RC). This is one of Giuliani's better compositions for two instruments and interpretively, Giuliani at his very best. The virtuosity that both instrumentalists display would likely make most compositions sound special.
 
Kim Sjøgren and Lars Hannibal, the 'Duo Concertante', have been playing together for almost three decades. They have performed more than one thousand concerts and made ten CDs. Interestingly Lars Hannibal is married to the outstanding recorder-player Michala Petri with whom he often performs as a duo. The 'Our' part of the label on which the review disc was released, refers to Lars Hannibal and Michala Petri. A visit to the website for Our Recordings reveals a number of releases either with Petri and Hannibal together, or in combination with our musicians.
 
The music presented here, despite the fact that it is not particularly memorable, is nonetheless well played by the Duo Concertante; in fact it would be difficult to imagine a better execution of any of the three works presented on this disc. On the basis of their performance one is tempted to explore other items of their recorded repertory: Paganini, Sarasate, Grieg and Nielsen. The Our Recordings website provides unusually generous samples for audition.
 
Zane Turner
 

Music Web International

Michala Petri, recorder
Carolin Widmann, violin
Mozart Flute Quartets
New US review in Fanfare Magazine on Mozart
Fanfare Magazine
20 December 2008
"…this is a remarkable and enchanting disc of exceptional attributes!"
Can anyone believe that Michala Petri is now 50 years old? Time is certainly beginning to pass me by more rapidly than I'd like to admit, but I was taken aback when reminded that she made her debut all the way back in 1969, and the career ever since has certainly approached legendary status.
Her playing doesn't seem to have suffered much either, judging by this new SACD of stunning Mozartian revelry and extraordinarily rich surround sound. But why the recorder? I supposed one could be flippant and answer, "Because she is Michala Petri and wants to do it." But even as the notes to this deluxe release admit, the recorder was well on its way out the door when these quartets were written, and the transverse flute had already replaced the instrument as the primary home wind instrument, fairly easy to play and featuring a more luxurious and subtle sound than the more piecing recorder. But, using the model that Mozart himself was a practical man and would have approved playing the pieces on recorder if there were a Thaler involved, we now have this very interesting and well-played (if not really definitive, only because of instrumentation) release.
It is not probable that these works were written either for commission or for initial publication, but for Mozart's friends and colleagues. But the question remains as to the choice of solo instrument here. I must say that Petri does her dead level best not to remind us that this is a recorder by playing with a softer sound and using a variety of instruments. Nonetheless, for those who know the works well it will come as a slight shock to hear them played this way, though by the end you will have long forgotten about it and been completely swayed by the stunning musicianship and excellent rapport among these sterling colleagues... —this is a remarkable and enchanting disc of exceptional attributes. Steven E. Ritter
Fanfare Magazine

Michala Petri, recorder
Carolin Widmann, violin
Mozart Flute Quartets
All Music Guide, America
All Music Guide
17 November 2008
Review by Uncle Dave Lewis 
Recorder virtuoso Michala Petri is a big proponent of performing certain early transverse flute literature on her chosen instrument, and in a way, she has a point — when it comes to Mozart's flute chamber music, the recorder is closer to the wooden flute favored in Mozart's day than a modern flute, with its many keys and metal body. The question is to whether one might develop a preference for the recorder over a modern flute in these often recorded, generally familiar works; not a likely scenario for most flute fanciers. The answer is once you hear Petri play them on recorder, you might not go back to the flute. Our Recordings' Mozart: Flute Quartets is that good — Petri's tone seems effortless and is pristine and pure, but never whistle-like, and Petri's legato on the recorder is seamless and smooth. Accentuating such positives is the ad hoc chamber group supporting Petri on this disc, undeniably beauteous young ladies from Germany, Lithuania and Latvia respectively, violinist Carolin Widmann, violist Ula Ulijona and cellist Marta Sudraba. They are responsive to both Petri and to Mozart's subtle shades of dynamics in this music, which is excellently well recorded onto the SACD format. The sessions were held at a studio on the Danish island of Bornholm during the summertime, and the recording is of such quality as to bring the tincture of warm, northern sea air into the room through one's speakers. Our Recordings' Mozart: Flute Quartets is recommended, and should appeal to those who enjoy exceptionally well-recorded, attractive and life-affirming chamber music; chances are, once the listener is into this disc for a while, they will soon forget that they are listening to a recorder rather than a flute.
All Music Guide

Kim Sjøgren, violin
Lars Hannibal, guitar
Giuliani
Works for Violin & Guitar
Intim und Virtuos! 4 out of 5 Stars for Giuliani in German Klassik.com
Klassik.com
19 October 2008

Cover vergrößern  Intim und virtuos
Kritik von Dr. Stefan Drees, 19.02.2009



Giuliani, Mauro: Werke für Violine & Gitarre
Label: Our Recordings , VÖ: 04.01.2008
Hörbeispiele:
1 - 2 - 3 - 4 - 5 - 6 - 7 - 8 -



Interpretation:
Klangqualität:
Repertoirewert:
Booklet:




 





An der Wende zum 19. Jahrhundert, als in ganz Europa die Gitarre vielfach als Kammermusik- und Ensembleinstrument dem Klavier gegenüber dominierte, entstand eine Fülle von heute kaum mehr bekannter Musik, in der das Zupfinstrument in allen erdenklichen Kombination zusammen mit anderen Instrumenten benutzt wurde. Zu den interessantesten Persönlichkeiten, die sich als Interpreten und Komponisten diesem Repertoire widmeten und es mit Werken für Violine (oder Flöte) und Gitarre bereicherten, gehörten die Italiener Filippo Gragnani (1767–1812), Mauro Giuliani (1781–1829) und Niccolò Paganini (1782–1840). Während sich die zahlreichen Sonaten des letzteren inzwischen bei Geigern einiger Beliebtheit erfreuen und eine ganze Reihe von Aufnahmen erfahren haben, steht die Erkundung anderer musikalischer Hinterlassenschaften noch aus.

Freunde dieser in gleichem Maße intimen wie häufig auch höchst virtuosen Kammermusik dürften sich über eine Produktion des dänischen Labels OUR Recordings freuen, die drei Kompositionen Giulianis – das 'Duo concertant' op. 25, die 'Six Varations' op. 63 und das 'Grand Duetto Concertante' op. 52 – in den Mittelpunkt stellt. Dass die hier zu hörende Aufnahme mit dem Geiger Kim Sjøgren und dem Gitarristen Lars Hannibal bereits 1988 eingespielt wurde und offenbar erst jetzt den Weg in die Öffentlichkeit gefunden hat, macht deutlich, wie schwer es solche Werke leider immer noch haben. Das ist schade, denn hier kann man eine hörenswerte, sehr kurzweilige Musik und eine sehr gute Interpretation genießen, getragen von zwei Musikern, die das Maximum aus diesen reizvollen Kompositionen herauszuholen verstehen.

Sjørgen agiert technisch sehr versiert, zeigt sich den schwierigen Violinparts gewachsen und zieht alle Register – Spiel auf einer Seite, geschickt angewandte Portamenti, klangfarblich variierte Wiederholung von Phrasen und Melodien –, um seinen Vortrag so abwechslungsreich wie möglich zu gestalten. Hannibal wiederum tut sein Äußerstes, um den häufig akkordischen, aber doch immer wieder auch solistischen Gitarrenpart Leben einzuhauchen und erweist sich als aufmerksamer Begleiter seines Partners, der sich agogisch genau an die Violinstimme anpasst. Dort, wo er führend hervortritt, etwa im Variationssatz aus op. 25, wo die Gitarre die Musik zu einigen ganz zauberhaften Momenten führt, zeigt er eine überzeugende Gestaltungskraft.

Dass das Zupfinstrument klanglich sehr präsent ist, macht ein kleines Problem der Aufnahme deutlich, das mit der prinzipiell heiklen Besetzungskombination von Violine und Gitarre zusammenhängt: Aufnahmetechnisch ist die Duosituation nicht ganz ideal eingefangen, denn die Gitarre bleibt klar, während die Violine ein wenig in die Ferne gerückt und dadurch gelegentlich in den melodischen Konturen auch etwas unscharf wirkt. Am überzeugendsten sind die beiden Instrumente daher klanglich miteinander vermittelt, wenn der Violininist zugunsten des Zupfinstruments zurücktritt und sich mit großer Subtilität auf seine Begleitfunktion einlässt, so in den Variationssätzen oder in einigen Passagen des Finalsatzes aus op. 25.

Klassik.com

Chen Yi, violin
Lars Hannibal, guitar
Melodies
Romantic Music for Violin and Guitar
Nice review on Melodies
The WSCL Blog
16 October 2008
Published Reviews
By Bill
The WSCL Blog
08-Nov-2010
 
The musicians chose this program (light favorites by Massenet, Kreisler, Schubert, Handel, Mozart, Bizet, Grieg, Satie, etc.) as "a soundtrack for a daydream, or a twilight accompaniment for a romantic dinner." On a nicely recorded and sequenced Superaudio CD
The WSCL Blog

Michala Petri, recorder
Lars Hannibal, guitar
Siesta
Recorder and Guitar
A 10/10/10 for Siesta in Klassik Heute
Klassik Heute Magazine
16 October 2008
Details (19.09.2008)
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Nach drei Jahrzehnten Präsenz und über 70 Veröffentlichungen auf dem internationalen Plattenmarkt entschloss sich die Blockflötistin Michala Petri zusammen mit ihrem Mann, dem Gitarristen Lars Hannibal, eigene Wege zu gehen. Sie gründeten ein eigenes Label mit dem sinnigen Namen OUR Recordings.

Siesta ist der Titel einer der ersten Produktionen der gemeinsamen Firma und präsentiert einen Ausschnitt aus dem Duo-Repertoire für Blockflöte und Gitarre, das beide Künstler seit Beginn ihrer Zusammenarbeit 1992 einem breiten Publikum in aller Welt vorgestellt haben. Rein äußerlich schon wirkt die CD mit ihren angenehmen erdfarbenen Tönen entspannend, und der Inhalt löst das optische Versprechen ein: Bewährte Klassiker wie Astor Piazzollas Histoire du Tango, Iberts Entr'acte oder Ravels Pièce en forme de Habanera sind der Garant für das unwiderstehliche Flair südlicher Sonne. Drei Stücke aus Brasilien von Heitor Villa–Lobos, die bekannte Sonatine Castelnuovo-Tedescos und der eigens für das Duo komponierte Tango català von Joan Albert Amargós ergänzen das Programm. Es ist erstaunlich, welche Vielfalt an Klangnuancen Michala Petri ihrer Blockflöte entlockt, die man bisher wohl nur einer Querflöte zutraute: warm im Ton, selbst in der Höhe wendig, nutzt sie den Vorteil verschiedener Instrumente der Blockflötenfamilie und stellt so manches altvertraute Stück in ein neues Licht. Michalas Zusammenarbeit mit dem spanischen Jazz-Pianisten und Komponisten Joan Albert Amargós trug bereits reiche Früchte: neben dem hier eingespielten Tango catalá, einem leicht melancholischen Amalgam aus südamerikanischem Tango und andalusischem Flamenco, schrieb Amargós ein großartiges Blockflötenkonzert für Michala Petri, das auf der CD Movements ebenso bei OUR Recordings erhältlich ist und 2008 – als erste Blockflötenaufnahme überhaupt – für einen Grammy nominiert wurde. Ganz wunderbar gelingen beiden Künstlern auch Iberts spritziger Entr'acte und die herrlich atmosphärisch-evozierenden Stücke Villa Lobos'.

Michala Petri und Lars Hannibal ist genau das geglückt, was man sich zum Programm der Aufnahme gemacht hatte: eine CD zum Zurücklehnen und Genießen.

Heinz Braun (19.09.2008)
Künstlerische Qualität:
  10
Bewertungsskala: 1-10
Klangqualität:
  10

Gesamteindruck:
  10
 

Klassik Heute Magazine

Michala Petri, recorder
Carolin Widmann, violin
Mozart Flute Quartets
A 10/10 in Classic Today on Mozart
Classical Today Magazine
16 October 2008
Classic Today.

You could easily make the case that the recorder--not the modern orchestral flute--should be the preferred instrument for Mozart's so-called "flute quartets". At least, you could after hearing Michala Petri's lovely, fluid, timbrally congenial, eminently entertaining--and yes, virtuoso performances. The virtuoso description must be applied here because the facility of technique, the miraculous control of breath and phrasing, the affecting attention to even the smallest nuance of articulation (all embodied in the opening minutes of K. 285) are in a league by themselves among today's recorder soloists.


As such, Petri's playing--accompanied by a very capable string trio with the rapport and ensemble awareness of seasoned chamber musicians (listen to the delicate phrasing in the Menuetto of K. 285a)--allows her lines their "solo" character while achieving a more gratifying integration with the strings than is possible with the modern flute's more assertive, metallic voice. The warm, ebony-timbre of the three different recorders Petri uses (alto, soprano, and sopranino) actually has a closer affinity to the quality of the stringed instruments, and thus to the flute of Mozart's day. Although even in the hands of a master like Petri the recorder's intonation challenges can't be absolutely solved, the few slightly under-pitch moments are just that--momentary--and will be unnoticed by all but the most keen-eared, attentive listeners.


Petri's impressive technical command of these instruments--supported by gorgeous, natural, ideally balanced sonics--allows her complete musical/expressive freedom, and in pieces that are not among Mozart's most notably sophisticated creations, she and her responsive partners make music that's both eloquent and entertaining--just what Mozart would have wanted. Highly recommended!


--David Vernier

To read this review online, click here.
Classical Today Magazine

Michala Petri, recorder
Carolin Widmann, violin
Mozart Flute Quartets
10 in Klassik Heute on Mozart
Klassik Heute Magazine
16 October 2008
OUR Recordings 6.220570
Werke von W.A. Mozart

Michala Petri • Carolin Widmann • Ula Ulijona • Marta Sudraba

1 CD • 59 Min. • 2007

Details (26.09.2008)
Bestellen

 

Mozart auf der Blockflöte? Sicher werden einige Aufführungspraxis-Fundamentalisten und Skeptiker schon die Idee allein verwerflich finden. Trotz alledem – Michala Petris Konzept einer Neuaufnahme der Flötenquartette Mozarts auf der Blockflöte ist aufgegangen. Ihre Argumente sind durchaus stichhaltig. Zum einen liegt der weiche, runde Klang einer Blockflöte dem der (hölzernen) Traversflöte, für die Mozart seine Quartette ja konzipiert hatte, näher als der silbrig brillante Ton einer modernen Querflöte; zum anderen darf man wohl getrost der Fragestellung nach der Legitimität einer Realisierung der Quartette des Booklet-Autors Claus Johansen folgen, der Mozart (selbstredend hypothetisch) antworten lässt: „Wie hoch ist das Honorar"?

Mich jedenfalls überzeugt Michala Petris Einspielung. Mehr noch, durch den ungewohnten Klang der Blockflöte hört man die Quartette gleichsam wie aus einer neuen Perspektive. Die spieltechnischen Entwicklungen der letzten Jahre und instrumentenspezifischen Neuerungen der Blockflöte sind an Michala Petri nicht spurlos vorübergegangen. Im Vergleich zu früher ist Petris Spiel klanglich flexibler geworden und hat an dynamischer Bandbreite und Expressivität gewonnen. Mit den drei Streicherinnen gelingt ihr ein perfektes, organisches Zusammenspiel. Kritikpunkte seien nicht verschwiegen: An einigen Stellen scheint mir die Blockflöte intonatorisch etwas zu hoch, und das Thema des A-Dur-Quartetts (dem Petri mit einer Sopranblockflöte Frische und Brillanz verleiht) wirkt – im Gegensatz zum Rest der Aufnahme – etwas undifferenziert und plan in Bezug auf Phrasierung und Artikulation. Trotz dieser kleinen Einschränkung eine überzeugende, absolut gültige Aufnahme, die so manchen Mozart-Freund positiv überraschen wird.

Heinz Braun (26.09.2008)
Künstlerische Qualität:
  9
Bewertungsskala: 1-10
Klangqualität:
  10

Gesamteindruck:
  9
 

Klassik Heute Magazine

Michala Petri, recorder
Danish National Symphony Orchestra
Movements
10/10/10 for Movements
Markus Zahnhausen
16 October 2008
Klassik Heute

That the flute in the last quarter of the twentieth century has been kept in the major concert halls of the world, is in large part thanks to the Danish recorder player Michala Petri. Sometimes eyed enviously, it is always her way away from an old music scene. Her unprecedented international success has its rights. Once a virtuoso miracle child, Michala Petri is now more grownup than ever before - this CD proves it - a mature artist personality. Consistently supported by major record companies, and together with her husband and Duo partner Lars Hannibal, she has founded her own CD label, to be even more devoted to the repertoire which is close to her heart.

A number of years ago, the CD "Moon Child's Dream" presented some contemporary concertante works for the instrument. "Movements" finally brings three new recorder concerts, especially composed for Michala Petri. All three are exquisitely composed and could hardly be more different.

The Catalan Joan Albert Amargós is one of the most important living composers in Spain. His 2005 Northern Concerto betrays the sovereign master of timbre and the orchestra set. Amargós' music embraces its origin, a mixture of Mediterranean color and fiery rhythms, which quite surely conceals their color and immediacy into the concert repertoire's likely tracks. Noticeably, the effect of Amargós' music is not based on superficial variety, but on the masterly control and amalgamation of form, color and content.

No less convincing is the 2002-written Pipes and Bells from Swedish composer Daniel Börtz. He also belongs to the prominent figures of music life. It is already his second konzertantes works for flute and orchestra (to A Joker's Tales, composed in 1999/2000 for Dan Laurin). Also, Börtz dominated the orchestra masterfully: cleverly combining the recorder at the beginning with the mysterious dark timbre of a bass clarinet. Börtz developed his material as effectively as exciting: powerful, percussive passages, with bright accents of the orchestra of an almost angelic light.

The 2000 Etudes written by the American composer Steven Stucky features dodgy rhythms, scales rapid movements, glissandos and ostinatos deploying atmospheric sound of no less of an effective and unique art.

Michala's artistic personality and her outstanding skills are instrumental to the enrichment of the recorder repertoire with these three major works. A phenomenal recording, wonderful music!

Artistic quality:
10
Sound quality:
10
Overall impression:
10
Markus Zahnhausen (25.05.2007)
Markus Zahnhausen

Michala Petri, recorder
Carolin Widmann, violin
Mozart Flute Quartets
Interview with Hannibal in the leading German Magazine for Chambermusic,- Ensemble
Ensemble
29 September 2008
Carsten Dürer

Lars Hannibal ist ein Name, der vor allem unter den Gitarrenkennern einen Ruf besitzt. Doch dieser dänische Künstler hat sich niemals um Normen gekümmert, hat schon frühzeitig entschieden, dass die dialogisierende Form des kammermusikalischen Miteinanders spannender ist, als solistisch Karriere zu machen. Und natürlich lässt sich solch ein Künstler auch gerne von anderen beeinflussen. Seit einigen Jahren ist Hannibal fasziniert von der Verbindung von traditioneller und zeitgenössischer chinesischer Musik mit der traditionellen europäischen Kunstmusik. Dieses Interesse hat bereits Früchte getragen, die nicht nur in Konzerten, sondern auch auf einigen CDs, die Hannibal auf seinem eigenen Label veröffentlicht, zu hören sind. Wir besuchten Lars Hannibal in seinem nördlich von Kopenhagen gelegenen Haus, um mit ihm zu sprechen.

Wenn man Lars Hannibal festlegen will, widerspricht er vorsichtig und doch eindeutig. Mit der Aussage konfrontiert, dass er wohl mehr ein Kammermusiker sei als ein in klassischem Denken zu sehender Gitarrist, sagt er: „In erster Linie bin ich ein Musiker, der Gitarre und Laute spielt. Manchmal fühle ich mich als Gitarrist, aber nicht mit einem großen G, und manches Mal als Lautenist, aber nicht mit dem großen L.  Ich spiele beide Instrumente, so dass ich immer einen Kompromiss finden musste, technisch und in Bezug auf die Musik. Ich mag die Musik der Renaissance; aber auch des Barock und späterer Zeiten. Warum sollte ich also eine bestimmte Musik ausschließlich wählen? Ich würde mich niemals limitieren, die Musik nur mit bestimmten Leuten spielen, die sich spezialisiert haben auf eine bestimmte Musikrichtung." Lars Hannibal ist ein extremer Freidenker, wenn es um die Musik geht, wenn es darum geht, sich und seine Ideen mit der Musik auszudrücken.

Und dabei spielt die konzertante Duoform eine ganz
entscheidende Rolle: „Für mich ist die Duoform die interessanteste und intensivste Form des Musizierens. Wie wir hier sitzen und uns in die Augen schauen können, uns auf ein Gegenüber konzentrieren, so ist es auch in der Musik. Wenn es auch nur ein dritter Mitspieler ist, dann sind wir schon abgelenkt, da wir auch Kontakt zu einer dritten Person halten müssen." Dieses Prinzip erkennt er in den Lautenliedern aus der elisabethanischen Periode wie von Dowland, ebenso wie in den heutigen Projekten mit einem Geiger oder der Blockflötistin Michala Petri.


Entwicklung zum Freidenker

Es gab im Leben von Lars Hannibal einen Punkt, an dem er sich entschied, kein Solo-Gitarrist zu werden. Er besuchte einen Meisterkurs von Konrad Ragossnig, der ihn dazu bringen wollte, sich unter seiner Führung auf eine Solo-Karriere vorzubereiten. Ein interessantes Angebot. Aber Hannibal erklärt: „Ja, ich besuchte einen Meisterkurs in Ahus, wo er zwei Mal war. Ich spielte ein Werk vor, für das ich brannte: ‚The Diary of Che Guevara'. Als er dies hörte, sagte er, dass diese Art der Kommunikation mit dem Publikum über das Gitarrenspiel ungewöhnlich sei. So lud er mich nach Basel in seine Klasse ein.  Aber zu dieser Zeit war mein Leben schon so interessant, spielte ich mit unterschiedlichen Musikern zusammen, arbeitete mit Sängern. Dennoch war es ein verführerisches Angebot, das Ragossnig mir machte. Aber ich stellte fest, dass es mehr meiner Natur entspricht, weiterzumachen mit den Dingen, die ich begonnen hatte." Zudem war Hannibal bewusst, dass es eine harte Herausforderung sein würde, solistisch zu bestehen, auch wenn es eine Zeit (70er und 80er Jahre) war, in der die Gitarre noch eine weitaus wichtigere Rolle im Musikleben spielte, als es heute der Fall ist. Warum hart? Nun, er begann recht spät das Spiel auf der klassischen Gitarre, hatte seine ersten Erfahrungen mit der Rock- und später dann auch der Jazzgitarre gemacht, bevor er die klassische Gitarre als sein Instrument wählte. Er hätte extremen Nachholbedarf in Bezug auf die Arbeit gehabt, die ihn als Solist erwartet hätte. „Ich entschied, dass das soziale Leben, auch die vielen Diskussionen im Zusammenspiel mit anderen Musikern eher meinem Naturell entsprechen würden." Dennoch ließ Ragossnig nicht locker, besuchte ihn noch zwei Mal, doch die Entscheidung war gefallen. „Ich denke heute, dass die Entscheidung absolut richtig war, denn ich bin nicht die richtige Person, die ein einsames Leben als Solist führen könnte. Ich habe diese Erfahrung gemacht und fühlte mich so einsam auf der Bühne, und auch nach den Konzerten im Hotel. Das habe ich einige Monate lang erlebt und war mir schnell sicher, dass ich dies niemals mehr machen möchte. Ich will mit anderen Musikern auf der Bühne sitzen, mich inspirieren lassen, meine Begeisterung nach den Konzerten mit Musikern teilen."

Offenheit und eigenes Label

Wenn man auf das Leben von Lars Hannibal zurückschaut, dann hat man den Eindruck, dass er auch aufgrund seiner Erfahrungen mit Musikrichtungen wie Rock und Jazz immer schon offen für andere Stilrichtungen war als ausschließlich das klassische Gitarrenrepertoire. Ist dieser Eindruck richtig? „Ja, es gab sehr viele Musiker, gerade hier in Dänemark, aber auch in Deutschland, die mit Popmusik, mit den Beatles und Donavan begannen und dann einen intensiven Zugang zur Gitarre als Instrument bekamen, begannen Blues zu spielen, oder andere Stilrichtungen. Und diese Quereinsteiger sind viel offener für die Verbindung von anderen Arten von Musik, spielen heute auch viel eher zeitgenössische Musik, haben kleinere Ensembles gegründet, oder sind in die organisatorische Richtung gegangen, haben kleine Musikreihen oder auch Festivals gegründet. Das liegt natürlich an diesem Hintergrund."
Nachdem Lars Hannibal viele Jahre für große Schallplattenfirmen wie RCA/BMG und EMI aufnahm, kam ein Bruch, das war im Jahre 2006: Er gründete sein eigenes Label unter dem Namen „Our Recordings". Warum gab er die Zusammenarbeit mit den namhaften Labels auf, um sich den schwierigen Marktbedingungen eines kleinen Labels zu stellen? „Das hat sich natürlich über viele Jahre entwickelt, die Entscheidung war nur ein Zusammenkommen vieler Überlegungen. Ich habe die Entwicklungen und die Veränderungen auf dem CD-Markt für viele Jahre verfolgt, und dann kam die Entscheidung: Wenn man ein eigenes Label haben will, dann sollte man es jetzt gründen." Diese Überlegungen, die vorausgingen, klärten die Entscheidung – wie auch bei vielen anderen

Das Interesse an China

Fast zur selben Zeit, als die beiden Musiker ihr eigenes Label gründeten, kam bei Lars Hannibal auch das Interesse an der Musik Chinas auf. Warum ausgerechnet China? „Das ist eine Geschichte, die auch eine Entwicklung hat. Wir haben mehrfach in Japan gespielt und auch einige Projekte mit japanischen Musikern gespielt, also gemeinsam mit traditionellen japanischen Instrumenten. Und ich dachte damals schon, dass es sicherlich spannend wäre, diese östlichen instrumente einmal mit den westlichen Ideen zu verbinden. Eines Tages erhielt ich einen Anruf der chinesischen Botschaft in Kopenhagen, das ist nun vier Jahre her. Man fragte, ob wir gerne zum Tee mit dem chinesischen Botschafter kommen wollten. Ich dachte zuerst, dass dies ein Witz, ein Märchen sei. Aber als wir da waren, erklärte er uns, dass er schon einige musikalische Projekte verwirklicht hatte, als er Botschafter in Griechenland war. Dann fragte er mich, ob ich mir vorstellen könnte, nach China zu gehen, um dort mit chinesischen Musikern zusammenzuarbeiten. Ich war sofort bereit." So organisierte man für Lars Hannibal und Michala Petri einige Auftritte beim „Shanghai Festival of Arts", das war 2004. Da begann alles. Lars Hannibal war begeistert von den traditionellen Instrumentalisten und ihren Fähigkeiten. „Es waren Virtuosen, diese chinesischen Musiker, auch wenn sie europäische Musik spielten. Aber die traditionellen Instrumente und die traditionelle Musik faszinierten mich sofort." Doch als er zurück war und mit einigen Musikern in Europa sprach, hörte er immer wieder, dass das ja alles schön und gut sei, dass diese Musik auch interessant wäre, aber dass die chinesischen Musiker keine Seele hätten, um die europäische Musik zu verstehen. „Das war für mich eine Provokation, da ich einen vollkommen anderen Eindruck erhalten hatte. Ich war bewegt von der Musik, ich fühlte, dass diese Musiker ihr Herzblut in die Musik legten."
In den vergangenen Jahren hat sich Lars Hannibal intensiv mit der Musik und ihrer Tradition in China auseinandergesetzt. „Ich glaube, dass in China die Tradition für die nationale Musik recht unterbrochen war. Auch wenn es in der Zeit von Maos Kulturrevolution Klassen für traditionelle Musik am Konservatorium in Peking gab, waren diese zu dieser Zeit doch stark zensiert und kontrolliert. So gab es Musik, die nicht gespielt werden durfte, und selbst Instrumente, die verboten waren." Aber er fand auch in kleineren Städten immer wieder Musiker, die die Traditionen der Musik und des Instrumentariums bewahrt haben, da sie nicht im Fokus der Machtausübenden standen. „Diese Musik ist so vielfältig, wenn wir an die Mongolei denken, oder an andere Teile des heutigen Chinas. Es gibt so unterschiedliche Traditionen, deren wir uns noch gar nicht recht Musikern. „Wenn man für ein großes Label aufnimmt, dann ist die Unterstützung gut, solange man gute Verkäufe erzielt. Wenn man einen guten Artist & Repertoire Director (wie die Leute sich nennen, die für die direkte Zusammenarbeit mit den Künstlern bei Schallplattenfirmen zuständig sind) hat, der genau weiß, was ein Künstler kann und wohin er will, dann funktioniert die Zusammenarbeit gut. Aber es gibt heutzutage nur noch wenige, die das leisten können. Viele haben eigene Labels gegründet oder sahen ein, dass man in diesem Geschäft nicht vorankommen kann. Michala Petri und ich hatten das Gefühl, dass wir nicht darüber diskutieren wollten, was wir für gut empfinden und was nicht, nur weil es sich besser oder schlechter verkauft. Es war einfach eine künstlerische Entscheidung." Die beiden Musiker gründeten also ein eigenes Label. „Wir wollten unsere Freiheit haben und nicht unterbrochen werden von Leuten, die nicht verstehen, was man machen will. Ich verstehe, dass die Firmen Geld verdienen müssen, aber das war nicht unser Fokus. Man gründet kein eigenes Label, um Geld damit zu verdienen", grinst er vielsagend. Nach einem Konzert: Lars Hannibal mit Yana Theng Bin.

bewusst sind. Man kann nicht einmal sagen, diese Musik sei chinesisch, sondern es ist Musik der Regionen." Die pentatonische Musiklinie ist die sicherlich wichtigste Gemeinsamkeit dieser Musikausübungen.

Dialog-Kammermusik

Wenn man heutzutage nach China kommt, bemerkt man schnell, dass es dort keine Tradition für Kammermusik gibt, zumindest nicht für Kammermusik im traditionell europäischen Denken. Wie also versucht Hannibal die Chinesen in diese Richtung zu bringen, sich für diese Musikausübungsart zu begeistern? Er widerspricht: „Es gibt eine Tradition der Kammermusik in China, die klassische traditionelle Kammermusik mit der Pipa, der Guqin und anderen Saiteninstrumenten. Diese Musik wurde immer schon in kleinen Räumen gespielt, in der Verbotenen Stadt." Also war es eine Art von höfischer Musik. „Ja genau, das war Hofmusik. Diese Tradition gibt es. Wir müssen also diese Musik nur mit unserer und unserem Denken von Kammermusik verbinden." Ist das konzertante Moment, so wie wir es aus unserer Kammermusik kennen, auch dort vorhanden? „Absolut ja. Und wir nennen unsere Projekte auch ‚Dialoge – East meets West'. Und das ist der Oberbegriff, unter dem alles stattfindet. Es gibt viele verschiedene Projekte, das erste war Guqin mit der Gitarre zu verbinden als eine Art von Continuo-Gruppe, und die Blockflöte über diesen Instrumenten als Soloinstrument – um es wie eine barocke Gruppe erklingen zu lassen. Dann habe ich einige Experimente mit einem Guqin- und einem Xiao-Spieler gemeinsam mit der Gitarre durchgeführt und wir haben unterschiedlichste Werke gespielt, von Tan Dun und anderen." Momentan allerdings will er weiter gehen, will wieder in der Duoform zurückgehen, die er so gut kennt. „Später werde ich dann vielleicht wieder zu mehr Instrumenten zurückkehren, wenn ich mehr darüber weiß, wie man phrasieren soll."
Das grundlegende Interesse an dieser Kombination, das hört man schnell heraus, ist der Klang an sich, das Experimentieren mit den Klängen aus unterschiedlichen Kulturbereichen. „Der Klang und die Instrumente sind der eigentliche Fokus. Natürlich gibt es für diese Besetzungen keine geschriebene Literatur, also muss man vorhandene arrangieren. Aber ich arrangiere nun schon mein ganzes Leben, das bin ich gewohnt. Oder man spielt zeitgenössische Werke, die speziell für diese Besetzungen geschrieben wurden." Allerdings hat er auch mit der bearbeiteten, niedergeschriebenen Musik Erfahrungen gemacht, die so verschieden sind von den europäischen Sichtweisen: „Chinesische Musiker haben ein vollkommen anderes Gefühl für Rhythmus und für Phrasierung, für das Zeitgefühl an sich. Ich versuchte strikt zu spielen, da ich es so gewohnt war, sie aber geben sich mehr Zeit, nehmen sie sich einfach. Das liegt auch daran, dass sie auf ihren Instrumenten in der Regel weniger Töne zur Verfügung haben, vor allem die pentatonische Reihe. Der Weg von einem zum nächsten Ton ist also sehr wichtig und den gehen sie auf unterschiedlichste Arten." Die Musik chinesischen Ursprungs ist freier zu spielen, als westliche Musiker es gewohnt sind, hat auch immer ein Moment des Improvisatorischen in sich. „Der Moment, in dem man diese Musik spielt, ist dabei extrem wichtig", erklärt Lars Hannibal noch.

Die Akzeptanz

Wie sieht die Akzeptanz dieser Musikverbindung aus? Ist sie in unterschiedlichen Ländern unterschiedlich ausgefallen? „In China habe ich festgestellt, dass die Offenheit für diese Verbindung von Ost und West weit größer ist als hier in Europa. In Europa gibt es einige zeitgenössische chinesische Komponisten, denen wir offen gegenüberstehen, da wir denken, sie sind es wert. Aber die Chinesen denken auch, ihre eigene Musik in anderer Art gespielt zu hören. Wenn man also die europäische Musik mit chinesischen Instrumenten in China spielt, denken die meisten: Oh, das ist eine nette Melodie. Sie denken in Melodien, nicht an die Komplexität in der Musik, nicht intellektuell." Hat das etwas mit dem in dieser Richtung ausgebildeten Intellekt zu tun, oder aber damit, dass die Menschen in Europa selbstgefällig denken, sie wären das Herzstück für Kammermusik in aller Welt? „So ist es, absolut richtig. Sie denken: Wir wissen es besser. Wir sind aufgewachsen mit der Idee, zu wissen, wie es zu sein hat, denn es gab immer Richter, die sagten, wie es sein muss, wie wir Musik hören sollen. In China gibt es diese Tradition nicht. Sie denken nur: Mag ich es, oder mag ich es nicht?"
Diese Erfahrung kann man natürlich erst seit der Konterrevolution im nachmaoistischen China machen. Nun sind die Menschen hungrig nach allem, was neu ist, und was man während der Regierung unter Mao nicht erfahren konnte. „Das ist richtig, aber man darf auch dabei nicht vergessen, dass die Chinesen ihr Land lieben, dass die meisten Chinesen China als Zentrum der Welt ansehen. Das war schon immer so. Wenn man also die chinesische Musik mit der europäischen verbindet, dann sind immer noch chinesische Elemente erkennbar, an denen sie sich orientieren können. Dann aber sind sie offen für diese Art. Dann glauben sie andersherum: Da kommt nicht jemand, der uns erzählt, wie es sein muss, sondern der ebenso offen mit unserer Tradition umgeht. Also geben wir ihm eine Chance. Das ist eine chinesische Eigenschaft."
Wie aber kann man nun den Europäern diese Art der Kombination näherbringen? „Das ist schwer", gibt Hannibal zu, „aber man sieht jetzt schon die sich immer stärker anbahnende Offenheit. In New York gibt es schon ganze Serien für chinesische Musiker, die mit europäischen zusammen spielen. Es ist eine Bewegung, die mehr und mehr kommt. Auch die Veranstalter werden dafür offener, wenn das Publikum beginnt, sich dieser Musik zu öffnen. Und es gibt so eine große Vielfalt und Schönheit in dieser Musik, wie man es sich kaum vorstellen kann. Aber wir kennen das nicht, es war für uns vollkommen verschlossen." Lars Hannibal ist enthusiastisch über diese Art der neuen verbindenden Kammermusik. Und er sieht, dass es nicht nur eine Einbahnstraße sein kann, dass man wieder einmal die Kammermusik Europas exportiert, sondern man auch offen für die andere Seite sein muss. „Und dafür müssen wir diese Verbindung schaffen, eine neue Musiksprache, eine Verquickung der beiden Sprachen", erklärt er seine Ideen. „Diese neue Sprache muss aber die Herzen erreichen, wir müssen dabei den Verstand ausschalten können, dann funktioniert es auch." Bislang hat man vor allem in wirtschaftlicher Hinsicht nach China geschaut, und dies fast ausschließlich. Hier und da hat man auch schon die darstellenden Künste der vergangenen 50 Jahre und der Frühzeit Chinas rezipiert. Aber die Musik ist dabei nicht beachtet worden. Will man aber die Menschen in China verstehen, will man beginnen mit ihnen zu leben, sie zu akzeptieren, dann ist diese Art der Musik-Verständigung extrem wichtig, da es um emotionale Dinge geht, die uns die chinesische Mentalität leichter näherbringen können. Vor allem, wenn man auch chinesische Firmen nach Europa holen möchte, sollte man darüber nachdenken, sich der chinesischen Musik mehr zu öffnen, denn dann werden sich die Mitarbeiter auch in Europa leichter zurechtfinden.
Das eigene Label hilft dabei, mit Chinesen zu arbeiten, denn man kann immer sagen, dass die Möglichkeit besteht, dass diese Musik auch auf einer
CD eingespielt wird. Also denkt man doch etwas geschäftlich und nicht nur künstlerisch, wenn man ein eigenes Label gründet? „Ja, das muss man auch.
Manches Mal ist es etwas schwer, diese Dinge zu trennen."
Ensemble

Michala Petri, recorder
Kremerata Baltica
Michala Petri's 50th Birthday Concert
Review on 50 years Birthday Concert in Danish Newspaper Jyllandsposten
Jyllandsposten
21 September 2008
Petris fødselsdag
Blokfløjtens Michala Petri fejrede i juli 2008 sin 50 års fødselsdag med en koncert i Tivoli. Gidon Kremers fremragende kammerorkester Kremerata Baltica, som Petri har samarbejdet med før, deltog.
Live-optagelsen af ønskeprogrammet byder på et broget program, som indledes traditionelt med en fin d-mol koncert af Tomasso Albinoni, som senere følges op med en Vivaldi-koncert i G-dur.
Der er også en livlig Mozartandante En del af den "nye" Michala Petri er samarbejdet med den kinesiske komponist Chen Yi, som på en ret fængslende måde har kombineret en ren kinesisk tradition med vesteuropæisk koncertmusik.
Spændende er også Artem Vassilievs blokfløjtekoncert "Valre lubere"(At sige farvel), mens en 1900-tals koncert for strygere af Nino Rota er mindre interessant.
Afslutningen er festlig og vittig med Peter Heidrichs "Happy Birthday"-variationer ( Our Recordings 8.226905, distribution: Naxos ).

Jyllandsposten

Michala Petri, recorder
Lars Hannibal, guitar
Siesta
Recorder and Guitar
New US review on Siesta in Fanfare Magazine
Fanfare Magazine
19 September 2008
When I read the word "Siesta," I picture a recumbent Mexican wearing a multicolored serape snoozing under his extravagantly brimmed sombrero. For Lars Hannibal, however, a siesta offers a break from work which doesn't have to be spent sleeping. Instead, it's a good time to listen to music. You certainly wouldn't want to doze through this CD, as even in the familiar pieces the recorder's woody rusticity shines a new light on the old tunes. Piazzolla's Histoire du tango—a four-movement suite chronicling the evolution of tango in Argentina—expresses itself with humor, melancholy, and in the last movement, irony. Joan Albert Amargòs's Tango català has a Spanish title, but I hear Brazil in its mood, melody, and harmony. After the guitar sets the scene, the recorder joins in, substituting for a sultry singer in a work "having the quiet sadness of many a Jazz ballad" (from Leo Black's notes). Castelnuovo-Tedesco's Sonatina is the work of a classicist in love with Spain; Ravel's Pièce en forme de habanera sways to its endlessly seductive rhythm; and Entr'acte, Ibert's swirling mini-travelogue, recalls the old cliché that some of the best Spanish music is by French composers. Three works by Villa-Lobos close the recital: Modinha (literally, little song), a lyrical, syncopated melody; Distribução de flores, a haunting tune (especially when played by the tenor recorder), with an unmistakable South American Indian sound; and the Cantilena from the well-loved Bachianas
brasileiras No. 5. The recorder and guitar probably won't displace the voice and cellos of the original in listeners' affections, but the melody is as beautiful as ever... Overall, a very enjoyable disc that introduced me to some unfamiliar music while providing a fresh look at some perennials.
Fanfare Magazine

Michala Petri, recorder
Kremerata Baltica
Michala Petri's 50th Birthday Concert
Fanfare Magazine on Michala Petri's 50 years Birthday Concert
Fanfare Magazine
01 September 2008
Michala Petri: MICHALA PETRI—50TH BIRTHDAY CONCERT on OUR RECORDINGS       
Classical Reviews - Orchestral 
Written by Steven E. Ritter   
Saturday, 17 October 2009 


MICHALA PETRI— 50TH BIRTHDAY CONCERT • Michala Petri (rec); Daniil Grishin, cond; 1 Kremerata Baltica • OUR RECORDINGS 8.226905 (77:19) Broadcast: Copenhagen 7/2008

ALBINONI Concerto in d, op. 9/2. CHEN YI The Ancient Chinese Beauty. 1 MOZART Andante in C, K 315. ROTA Concerto for Strings. VASSILIEV To Say Goodbye. 1 VIVALDI Concerto in C, RV 443. HEIDRICH Happy Birthday Variations: Film Music; Polka/Waltz; Tango; Czardas


Michala Petri: 50th Birthday Concert
Audio CD
Our Recordings
Buy now from AmazonI cannot remember the last time a woman touted herself turning 50! But in Michala Petri's case, it only serves to show how this particular milestone means the woman is truly only getting better with age. Petri has had the solo recorder scene practically to herself her entire career, and just sampling this impressive live concert shows why. Technically, she remains the most dazzling artist of her antique instrument anywhere. The tempos in the Vivaldi are upbeat and flashy, with some dexterously handled staccato articulations. More lyrical in nature is the Albinoni Concerto, a work Petri has played infrequently. Mozart is a composer whom Petri has turned to only recently (and to grand effect), feeling that his centeredness and intimacy is something she should be exploring more thoroughly at this juncture in her life.

Chen Yi (b. 1953) is a "crossover" composer in that she attempts a mixture of Chinese and Western cultural traditions. Currently distinguished professor at the University of Missouri-Kansas City, her The Ancient Chinese Beauty has three movements: "The Clay Figurines," "The Ancient Totems," and "The Dancing Ink," which are her impressions of ancient Chinese art. It was premiered in 2008 by the Beijing Philharmonic in the city of the same name, and is a fine piece, reflecting the artistic exaggeration of forms and postures, the overwhelming yet stoic fierceness of a totem, and the dancing nature found in works of ink calligraphy.

Artem Vassiliev, now 39 years old, has written a work for alto recorder called To Say Goodbye , where the composer, in his own words, wrote the piece "as if it were a personal diary" in moments of great personal sadness after the unexpected deaths of two composer friends; for once, the music amply reflects the sentiments at the time of composition. Fitting into the middle of this concert is a wonderful Concerto for Strings by Nino Rota, revised in 1977, and among his most popular works. Rounding out the concert are the quick selections from Happy Birthday Variations by Peter Heidrich, a suitable ending to a fine evening.

Petri fans—and all others—won't be disappointed with this disc. While it can't be considered essential, it is a quality listening hour well spent, with sound that is amazingly transparent for a radio broadcast. Steven E. Ritter



Fanfare Magazine

Chen Yi, violin
Lars Hannibal, guitar
Melodies
Romantic Music for Violin and Guitar
Great review on Melodies in UK Classical Guitar Magazine
Classical Guitar Magazine
01 September 2008
If ever a performer had that indefinable quality we tend to call "charisma", Chinese violinist Chen Yi oozes it throughout this programme of some of the most beautiful melodies ever written down. This is not to demean the very accomplished accompaniment of Lars Hannibal in any way, but the arrangements put Yi firmly at the foreground for the majority of this recital and it is her performance one remembers long after the disc has finished.
The selection of music is well made with no low points in evidence. The style of much of this material is such that in lesser hands performances could be dripping with sentimentality and make the whole project distasteful; these two musicians are far and away above any of that nonsense. The arrangements are skilfully and sensitively done, so much so that one hardly conscious of the fact that these are arrangements (with the exception of the Paganini). which is how it should be.
The recording quality is one of the best I have ever heard of this combination of instruments. The balance is excellent between Yi and Hannibal and I don't doubt that producer Preben Iwan had something to do with it so he gets a mention here. the packaging too is no less impressive; attractive front cover and informative booklet with colour photographs. This is a first-rate release and for lovers of superior musicianship and good tunes this is a must. Recommended.
Steve Marsh
Classical Guitar Magazine

Lars Hannibal, guitar
Chen Yue, bamboo flute (xiao)
Spirits
East Meets West
Review Gramophone China on Spirits
Gramophone Magazine
24 August 2008
SPIRITS – East Meets West

Xiao  Chenyue
Guitar  Lars Hannibal
Our Recordings [M] [2] (54' DDD)

interesting, charming and unique offering

This is an absolutely beautiful release that brings you peace and quiet, like a brook that you can jump into anytime without blocking it, so that the stream smoothly runs by. Chenyue's Xiao and Hannibal's guitar mingle the soft and sensitive tunes with humble love. You can turn on the CD anytime and the music immediately flows from all corners to cuddle you in a delicate and elegant atmosphere; you can also walk away at any time without getting lost.

Chenyue's Xiao and Hannibal's guitar are the only instruments throughout the album. Simple, but the cooperation is full of plain and glamorous human love. It feels like having a visit from a friend, and you play alone or listen or play together to make a beautiful tune. Both of them are definitely remarkable in their respective field. Chenyue is already quite a pioneer of working with musicians from different fields and the best proof of this is the innovative and impressive consistency of each new recording.  Lars Hannibal, who graduated from Royal Academy of Music in Arhaus, the second largest city in Denmark, is quite familiar with China and was invited to Shanghai International Jazz Festival because of his cooperation with EMI as one of the top jazz players. During that visit, he fell in love with Chinese music and culture.

"East Meets West" is a music dialogue between two musicians where they communicate, switch roles and try to open up, all through music. They selected 18 melodious and contented pieces from Eastern and Western music including old Chinese pieces, European Baroque music and some very popular folk songs from Asia and Europe – they avoid unnecessary impurities, so that they can express themselves with their own traditional and classic music. Though there are differences between Eastern and Western music, they share something, especially in the selected traditional tunes and folk songs in which the Xiao from the East and the classic guitar from the West are harmoniously sounding perfect.  This was also the concept for the cooperation between these two artists.

"Jasmine" starts the release, several clear Harmonics brings the delicate prelude, followed by Chenyue's Xiao. Obviously, the song is so well-known and touching that the player "sings" from the bottom of her heart and the guitar plays deep down the petal. In "The Last Rose of Summer", Chenyue extends Xiao's possibilities outside traditional Chinese music field so that her peaceful breathing beautifully expresses the music. The guitar performance is classical. The melody sounds like a melodious pen dipped with Xiao's tune, elegantly pointing to a piece of paper fluterring in the summer breeze. "Three Variations on Plum Blossom" is a Xiao solo instead of Chinese zither and because of Chenyue's plain and smooth playing, the distance and coldness is softened. It's the first time to hear Air by Bach on Xiao and guitar, a little surprising. To select "Autumn Piece" is a wise decision, the exquisite arpeggiando brings the joy and you can almost hear the Xiao in the smoke. "El Noi de la Mare", "La Filadore" and "Love Waltz" are clean and clear guitar solos full of emotions expressed through excellent skills to fill our hearts with happy sadness. I prefer "Gypsy Air" not just for the wonderful cooperation but the music itself – a sad ethnic piece, landing softly on our souls.

Reading the booklet of the CD, one can find many descriptions on the meaning of spirits and soul, as the connection between East and West is being analyzed.. The title "East Meets West" implies a little conflict and contradiction. However, the interesting, charming and unique offering is capped with a bigger hat. Thoughts are always a burden to music.
Gramophone Magazine

Michala Petri, recorder
Kremerata Baltica
Michala Petri's 50th Birthday Concert
Review in AllMusic, America on Michala Petri´s 50 years Birthday Concet
All Music Guide
18 August 2008
Michala Petri: 50th Birthday Concert
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Featured Artist

Michala Petri

Performance  Sound
 

Release Date  Time
2008 77:10

Label
OUR Recordings[8226905]

Genre

Concerto

AMG Album ID

W  185671

Corrections to this Entry?

Review by Uncle Dave Lewis 
It seems hardly possible — particularly to those fans who have followed Michala Petri since she first began to record with the Academy of St. Martin-in-the-Fields circa 1980 — so much time has passed that Petri is celebrating her 50th birthday. There is something about Petri's choice of instrument, her bright, pristine tone and preciousness, that seems in a way eternally precocious and youthful, ever the ingénue. Nevertheless, the half century mark doesn't find Petri planning to receive AARP benefits; rather, she has organized a concert to mark the occasion and recorded it for her OUR Recordings label, which she runs with husband Lars Hannibal. Petri is appearing with a group she is especially fond of, the KREMERata BALTICA orchestra founded in 1997 by violinist Gidon Kremer. From the standard Baroque literature for recorder, Petri picks the D minor Concerto, Op. 9/2, by Tomaso Albinoni — which she recorded so winningly with Claudio Scimone and I Solisti Veneti back in 1990 — and the Vivaldi C major Concerto, RV 443, another composer to whom Petri is no stranger. Add to that a searing Mozart Andante and two freshly commissioned works, The Ancient Chinese Beauty from Chen Yi and Valere lubere (To Say Goodbye) by Kazakhstan-born Russian composer Artem Vassiliev. The latter has a tension and elegance reminiscent of Edison Denisov's Variations on Haydn's Canon "Tod ist ein Langer Schlaf." Chen's work has an especially exciting third movement, "The Dancing Ink," that snaps along with rhythmic gusto and has Petri's instrument moving through notes that one might think would have no finger holes on the recorder to accommodate them. KREMERata BALTICA gets to show off its stuff as well; they are heard in Nino Rota's Concerto for Strings and in some bits taken from Peter Heidrich's popular Happy Birthday Variations; in this last segment the extremely quiet and well-behaved audience can no longer restrain itself and joins in with enthusiastic applause and laughter. It's Michala's birthday, a good time is had by all, and so shall you.




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